Avant de sélectionner les documents que vous utiliserez pour un travail, il est essentiel de poser un regard critique sur l’information qu’ils contiennent.

Comment évaluer la pertinence de l’information?

La pertinence d’un document varie en fonction de vos besoins spécifiques et de l’utilisation que vous voulez en faire.

Un même document peut être pertinent pour une personne et non pertinent pour quelqu’un d’autre : vous êtes donc le meilleur juge.

  • Qui est le public cible? Des étudiants du Cégep? Des élèves de 12 ans? Des spécialistes du domaine?
  • Y a-t-il un résumé du document? Si oui, est-ce qu’il mentionne les informations que je recherche?
  • Est-ce que les sujets mentionnés dans la table des matières rejoignent mon sujet de travail?
  • Les exemples présentés peuvent-ils m’aider à illustrer mes propos?
  • Le document contient-il des cartes, graphiques, statistiques, etc.?

Comment évaluer la qualité de l’information?

L’évaluation de la qualité de l’information consiste à s’interroger sur l’information même : est-elle fiable? Est-elle exacte? Est-elle à jour? Est-ce une opinion? Est-ce un fait validé?

Que le document soit imprimé ou numérique, quelques critères peuvent nous aider à évaluer sa qualité.

Pour l’évaluation des sites web, vous pouvez télécharger une grille d’évaluation pour vous aider dans votre démarche.

  • Est-ce un spécialiste du domaine?
  • L’auteur est-il affilié à un organisme reconnu?

Si l’auteur n’est pas mentionné, il faut se méfier…

* Lorsque vous consultez un site web, recherchez une section À propos de, Qui sommes-nous, ou About. Vous y trouverez généralement des renseignements sur l’auteur ou l’organisme derrière le site web.

Livre

  • Est-ce que le livre a été publié par un éditeur reconnu? Une maison d’édition universitaire par exemple?

*Vous ne connaissez pas la maison d’édition? Recherchez son site web et consultez les autres ouvrages publiés par cette maison d’édition : cela peut vous donner une idée de sa ligne éditoriale.

Article de revue

  • De quel type de revue s’agit-il?

*Les revues scientifiques ont généralement un comité de révision qui évalue les articles qui seront publiés, par opposition aux revues grand public dont l’objectif est plutôt de divertir ou de transmettre simplement de l’information, sans nécessairement la remettre en question.

Site Internet

  • Quel est le domaine sur lequel est hébergé le site web?
  • S’agit-il d’un site gouvernemental (.gouv, .gov)?
  • S’agit-il du site d’un organisme à but non lucratif (.org)?
  • Un site affilié à une université américaine (.edu)?
  • Quel est l’objectif de la source d’information?
  • Vendre un produit? Convaincre la population? (Attention! L’information n’est peut-être pas neutre!)
  • Partager de l’information?
  • Des sources sont-elles citées pour appuyer les dires de l’auteur?
  • Y a-t-il une bibliographie?
  • L’information présentée contient-elle des erreurs?
  • La présentation de l’information est-elle claire, bien structurée?
  • Y a-t-il des fautes d’orthographe, des erreurs de grammaire ou de syntaxe?
  • Le niveau de langage est-il approprié?

Document imprimé

  • Quel est la date de la source d’information?
  • Quand le livre a-t-il été publié?
  • Le livre est-il une nouvelle édition d’une version antérieure?

*Attention : La date du document peut avoir moins d’importance si on étudie par exemple l’aspect historique d’un problème.

Site internet

  • Quelle est la date de création du site Internet?
  • Quelle est la date de la dernière modification?

* Il n’est pas toujours facile de trouver la date d’un site Internet. Regardez au bas des pages, à la recherche d’une mention de copyright (©). Vous pouvez aussi vérifier si les hyperliens présents sur le site sont toujours valides. Si ce n’est pas le cas, il est possible que le site n’ait pas été mis à jour depuis un certain temps.